魔兽世界:奥利波斯——衔尾蛇和生与死轮回

作为灵魂进入暗影界的首站,奥利波斯标志着一个灵魂生死轮回的开始。在这座城市里,散布着代表这一轮回的标志:衔尾蛇。

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衔尾蛇(Ouroboros)是一个古老的符号,常描绘为一条吞食自己尾巴的蛇或者是龙,最初来源于古埃及的象形文字。通过希腊传入西方后,衔尾蛇成为了炼金术的一个标志。英语的Ouroboros一词,来源于古希腊语中的οὐροβόρος。这个古希腊语词汇则是来源于οὐρά (oura, “尾巴”) + βορά (bora,“食物”)以及βιβρώσκω (bibrōskō,“吞食”)。
而奥利波斯的名字Oribos,正是来源于此。历史上有记载的衔尾蛇标志最早出现在公元前14世纪,在图坦卡蒙之墓中的《虚空世界的神秘之书》(Enigmatic Book of the Netherworld)中记载了太阳神拉与冥神奥西里斯在冥界的结合。衔尾蛇的标志在其中出现了两次:一个环绕着头部与上半身,另一个则环绕着脚部,可能是代表着拉与奥西里斯的结合(在古埃及神话中,奥西里斯复生后成为了拉)。这两条衔尾蛇是蛇神Mehen的具现,在冥界的旅途中保护着拉。
而在埃及的另一些地方,衔尾蛇代表着环绕有序世界的无形混乱。在炼金术早期著作《埃及艳后》(The Chrysopoeia of Cleopatra,古希腊语为Κλεοπάτρης χρυσοποιία)中,就绘有衔尾蛇的图案,并且配以“ἓν τὸ πᾶν”——万物归一的文字。衔尾蛇的形象为半黑半白,代表着诺斯底主义的二元论,类似于道教的阴阳符号。这张图也是炼金术史上最早的衔尾蛇图案。

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在17-18世纪期间,衔尾蛇是墓碑上的一个常见标志。根据地方的不同,这些墓碑上的衔尾蛇的外观也会有所差别,有些长着腿,甚至躯干像人的身体,而有一些则被雕刻成类似于手镯的形状。它们和沙漏、颅骨、圣经和小天使一同出现,在当时关于死亡的描写中非常常见。然而,这些符号在十九世纪哥特复兴后便消失了。衔尾蛇与无穷大

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除了单圈的衔尾蛇,奥利波斯还出现了另一个标志:∞。这个在数学中代表着无穷大的标志与衔尾蛇也有着不可分割的联系,因为衔尾蛇标志除了常见的圆环衔尾外,有时候会以扭曲衔尾的形式出现。而这个扭曲衔尾,正是阿拉伯数字8的样子。
由于衔尾蛇在不停吞食自己,在消灭自己的同时又在为自身提供粮食,形成的循环往复持续直到永远,因此它也有了代表无穷无尽的意思。下图中的三环扭曲衔尾,应该是暴雪对衔尾蛇艺术加工后的表现。

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世界各地的衔尾蛇文化除了古埃及和炼金术中,世界上比较出名的衔尾蛇文化来源于北欧和印度。在北欧神话中,有一条名为耶梦加得的巨蛇,他是邪神洛基和安格尔波达三个孩子之一(另外两个是魔狼芬里尔和亡者女神赫尔)。诸神奥丁感到洛基三个孩子对世界将会带来威胁,于是在耶梦加得还小的时候将他扔进了环绕世界的大海。
但是耶梦加得因为过于庞大,身体将整个世界环绕起来,嘴巴正好咬住了自己的尾巴,因而得到了“尘世巨蟒”(Midgard Serpent)的称号。当他的尾巴从嘴里挣脱出来时,诸神黄昏也随之降临。耶梦加得在诸神黄昏中与宿敌雷神托尔展开了大战,最终托尔用雷神之锤杀死了耶梦加得,但巨蟒的毒液也将托尔杀死。
诺森德的冰虫(Jormungar)名字便是来源于耶梦加得(Jörmungandr),在风暴群山霍迪尔之子任务线中冰虫被称为“洛肯的孩子”,这一点的灵感来源于耶梦加得是洛基之子这一典故,而洛肯(Loken)的原型便是邪神洛基(Loki)。
顺带一提,英灵殿的狼Boss芬雷尔(Fenryr)来源于魔狼芬里尔(Fenrir),而海拉(Helya)来源于亡者女神赫尔(Hel).在公元前一世纪的印度吠陀文本《艾塔雷亚婆罗门》中,将吠陀的仪式的性质比作“一条蛇咬住自己的尾巴”。
另外,衔尾蛇也被用来描述昆达里尼(印度瑜伽中对生命力的称呼)。在中世纪的瑜伽奥义书中有如下的描述:“神的力量,昆达里尼,像一朵年轻莲花的茎一样闪耀;她像一条蛇,盘绕在自己身上,用嘴衔着尾巴,半睡半醒地躺在身体的底部。”




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