【史前生物档案】巨鬣狗

【史前生物档案】巨鬣狗

主要化石产地:中国

体形特征:身长2.4~3.0米,肩高1.5~1.7米

生存年代:晚中新世

食性:肉食性

生物学分类:食肉目

释义:巨大的令人恐惧的鬣狗

       湖边上,一群无鼻角犀正在休息,几只巨鬣狗正趴在树下看着它们。其中一只巨鬣狗起身向犀牛走去,其他的也相继站了起来,懒散地慢慢靠近。但犀牛群对此并不在意,因为它们已在这群无鼻角犀周围活动了好几天,却从未做出过挑衅,犀牛群也就逐渐放松了对它们的警惕。然而这一次,巨鬣狗开始攻击了,它们公然朝无鼻角犀群咆哮着,还不时冲进犀牛群乱咬。犀牛们开始还很冷静紧密地靠在一起,但很快就被巨鬣狗冲散了。巨鬣狗不停地在其中穿插奔跑,寻找合适的目标。突然犀牛群边上出现一阵骚动,而当它们平息下来时巨鬣狗早已离开了。这些比今天的非洲狮还要魁伟的掠食者聚到灌木丛边停下,而一头母犀牛站在犀牛群外吼叫着,它的孩子在刚才的混乱中被巨鬣狗拖走了……

鬣狗的非洲是一类相当成功的动物,今天仍广泛分布于整个非洲和亚洲部分地区。鬣狗科成员体形相似,前腿比后腿长,头部和体形都有几分像狗。但它们实际上属于猫型亚目,和灵猫的关系很近。与现代鬣狗相比,史前鬣狗的种类相当繁多,不过大多数都只是鬣狗家族进化历史中的旁支,其中之一就是鬣狗演化史上最恐怖、最高大的成员——巨鬣狗。其实,若严格按其拉丁学名翻译,它们本该叫巨霸鬣狗,但巨鬣狗这个并不很规范的名字既然已约定俗成,也就没有更改的必要了。

巨鬣狗是古生物学家舒而塞在1903年根据我国一些产地不明的牙齿建立的鬣狗新种。虽然学界并不怀疑这个种的有效性,但当时的化石实在太少,后来也一直没有找到更完整的材料,所以人们并不清楚它到底是一种什么样的鬣狗。直到1983年,第一块巨鬣狗头骨化石在我国甘肃和政的新庄乡出土,学界才发现它们代表了鬣狗科中一个极为特化的分支。经研究,人们决定将其归入此前创建的霸鬣狗属。

巨鬣狗身长超过2米,肩高1米以上,而体重根据国内学者推测应在200~240千克左右,最大的可能有300千克。无论是大小还是体重,它们都超过现代除熊类之外的所有陆地猛兽。它们的头骨尤为硕大,可达40厘米左右,颊齿也更加大而粗壮。

巨鬣狗的牙齿和肌肉异常发达,但作为增大身躯的代价,其速度和敏捷性必然会下降。那么身材略显笨拙的巨鬣狗的生活习性又如何呢?有学者认为,它们过于笨重、不适合长时间追逐,所以可能仗着身大力猛而抢夺尸体或其他食肉兽口中的猎物。

然而在现存的大型猛兽中,虽然很多都有抢夺较小食肉动物的行为,但并没有纯粹以此为生的物种,因此巨鬣狗不太可能是依靠抢夺过活的动物。此外,最近发现的巨鬣狗肢骨化石显示,它们的身躯、四肢与现代鬣狗相比只是更大些,而在比例上相差不多,说明巨鬣狗可能并不笨重。

晚中新世结束时,巨鬣狗家族也走到了发展的尽头,脚步渐远,最后消失在广袤的红土层中……


简介:主人有点忙,还没来得及写简介~
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