能把复杂的事情做简单,你就是专家

我们应该具备把事情简单化、直接抓住事物本质的“高层次的眼光”。

       正如日本著名数学家广中平佑所言:“看似复杂的现象,其实不过是简单事物的投影而已。”

      事实上,对于大多数的顶尖高手来说,很多复杂的决策、思考和工作方法,都是基于一些特别简单的价值判断及基本规律推演出来的。换句话说,每一个顶尖高手的复杂思考逻辑背后,必然存在某些超级简单的价值判断原则和他们信奉的基本规律。

      高手的思维通常是这样的,他们遇到一个复杂问题的时候,先不着急找答案,而是用一个思维框架来分析:这个问题背后的基本问题是什么?解决这种基本问题的核心思路是什么?有什么分析这类问题的常用结构框架?

      之所以思考这些问题很重要,是因为高手知道,只有先看到系统的结构、关键要素,才能弄明白系统结构背后的运作规律,最终做出可靠的分析判断。

      《毛泽东选集》中第一篇文章就是《中国社会各阶级的分析》,为什么一个革命工作者要分析中国社会各阶级?目的就是先看到整个中国的社会系统的大结构,才能找到自己工作的战略切入点。

      通常,人们习惯于在做事情中积累经验,然后再总结提炼。但解决问题更高效、更体系化的方法是先了解问题的类型,再洞察结构,最后安放细节。这就像庖丁解牛的时候,之所以刀锋能够在牛骨之间游刃有余,是因为他心中对牛骨的整体架构有一个清晰的全景框架,对各处要害心知肚明,所以才能干净利索地解决问题。

      同样的道理,如果我们要对知识体系的基本问题有透彻的理解,也需要有全局性的结构化思维。

      美国密歇根大学复杂性研究中心“掌门人”斯科特·佩奇认为“一个人是否聪明不是由智商决定的,而取决于思维模型的多样性”。他把这种现象称为多元思维模型的“多样性红利”。在他看来,拥有多种思维方式的人更有创新力和灵活性。

       衣赛亚·伯林在他著名的小品文《刺猬与狐狸》中,把人分为刺猬和狐狸两种类型。他依据的是古希腊的一则寓言:狐狸知道很多事情,但是刺猬知道一件大事。狐狸是一种狡猾的动物,能够设计无数复杂的策略偷偷向刺猬发动进攻。狐狸从早到晚在刺猬的巢穴四周徘徊,等待最佳袭击时间。狐狸行动迅速,皮毛光滑,脚步飞快,阴险狡猾,看上去准是赢家。而刺猬则毫不起眼,遗传基因上就像豪猪和犰狳的杂交品种。它走起路来一摇一摆,整天到处走动,寻觅食物和照料它的家。

      狐狸在小路的岔口不动声色地等待着。刺猬只想着自己的事情,一不留神瞎转到狐狸所在的小道上。“啊,我抓住你啦!”狐狸暗自想着。它向前扑去,跳过路面,如闪电般迅速。小刺猬意识到了危险,抬起头,想着:“我们真是冤家路窄,又碰上了,它就不能吸取教训吗?”它立刻蜷缩成一个圆球,浑身的尖刺,指向四面八方。狐狸正向它的猎物扑过去,看见了刺猬的防御工事,只好停止了进攻。撤回森林后,狐狸开始策划新一轮的进攻。刺猬和狐狸之间的这种战斗每天都以某种形式发生,但是尽管狐狸比刺猬聪明,刺猬总是屡战屡胜。

      伯林从这则寓言中得到启发,把人划分为两个基本的类型:狐狸和刺猬。狐狸同时追求很多目标,把世界当做一个复杂的整体来看待。伯林认为狐狸的思维是“凌乱或是扩散的,在很多层次上发展”,从来没有使它们的思想集中成为一个总体理论或统一观点。而刺猬则把复杂的世界简化成单个有组织性的观点,一条基本原则或一个基本理念,发挥统帅和指导作用。不管世界多么复杂,刺猬都会把所有的挑战和进退维谷的局面压缩为简单的——实际上几乎是过于简单的——刺猬理念。对于刺猬,任何与刺猬理念无关的观点都毫无意义。

      普林斯顿大学教授马文·布莱斯勒在和我们的一次长谈中指出了刺猬的威力:“你想知道是什么把那些产生重大影响的人和其他那些和他们同样聪明的人区别开来吗?是刺猬。”

      弗洛伊德之于潜意识,达尔文之于自然选择,马克思之于阶级斗争,爱因斯坦之于相对论,亚当·斯密之于劳动分工——他们都是刺猬。他们把复杂的世界简化了。“那些留下深深的历史印记的人,”布莱斯勒说,“拥有成千上万的追随者,他们会说,‘真是好主意,不过你做得太过分啦!’”

      要明白一点,刺猬并不愚蠢。恰好相反,他们懂得深刻思想的本质是简单。有什么比E=MC2更简单的呢?难道有比把无意识的观点总结为本我、自我和超我更单纯的吗?什么比亚当·斯密的大头针工厂(pinfactory)和“看不见的手”更明确的呢?刺猬绝不是傻瓜;它们拥有穿透性的洞察力,能够看透复杂事物并且识别隐藏的模式。刺猬注重本质,而忽略其他。

      能把复杂的事情简单做,你就是专家;把简单的事情重复做,你就是行家;再能把重复的事情用心做,你就会是赢家。

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