毕昇发明的活字印刷技术为什么没有大规模使用?

毕昇发明的活字印刷技术为什么没有大规模使用?

南浔镇上的嘉业藏书楼里保存的雕版实物(图片来源于网络)

去南浔古镇玩的时候,看到镇上的嘉业藏书楼一楼,存了很多的木刻雕版,从嘉业藏书楼的历史来看,这些雕版肯定年代不会早于清朝。

我私下里浮出一个疑问:宋代毕昇发明了活字印刷技术,为什么还要雕版印刷呢?后来看了吴军的《文明之光》和罗振宇《逻辑思维·321期》才算把这个问题搞明白了。

我们号称的“四大发明”,是在抗日战争时期,蒋介石从英国请来研究中国技术史的李约瑟到重庆时才提出的概念。这个本身就是有宣传的意味,为当时的抗战鼓舞士气。

沈括《梦溪笔谈》中介绍活字的文章

版印书籍,唐人尚未盛为之,自冯瀛王始印五经,已后典籍,皆为版本。庆历中,有布衣毕升,又为活版。其法用胶泥刻字,薄如钱唇,每字为一印,火烧令坚。先设一铁版,其上以松脂腊和纸灰之类冒之。欲印则以一铁范置铁板上,乃密布字印。满铁范为一板,持就火炀之,药稍镕,则以一平板按其面,则字平如砥。若止印三、二本,未为简易;若印数十百千本,则极为神速。常作二铁板,一板印刷,一板已自布字。此印者才毕,则第二板已具。更互用之,瞬息可就。每一字皆有数印,如之、也等字,每字有二十余印,以备一板内有重复者。不用则以纸贴之,每韵为一贴,木格贮之。有奇字素无备者,旋刻之,以草火烧,瞬息可成。不以木为之者,木理有疏密,沾水则高下不平,兼与药相粘,不可取。不若燔土,用讫再火令药熔,以手拂之,其印自落,殊不沾污。

从沈括《梦溪笔谈》中的介绍来看,当时的活字质地估计还不如砖头。这导致了泥活字的使用寿命相对于木刻的雕版就很短,印刷次数多了后,它上面就会出现缺划的问题,影响了书的外观质量。而印书这个行业的特点:排版的费用要通过印数分摊,以降低书的价格。书的价格降低,销量才能上升。这就是现在经济学的“需求定律”了。所以,从总成本上来讲,使用活字印刷不如使用雕版印刷。

近日读一本民国人写的回忆录。里面有一个关于泥活字的描述,可以印证泥活字的缺点:

我所最熟的一家,名曰聚兴报房,印刷都用活字板,但所有的字,都是用胶泥烧成,字体自然很粗。按物质说,胶泥一经火烧,便成陶器性质,本可刻得相当精致,但他们不肯在这里下功夫,所以每一个字,总是歪斜不正。印刷时,即用平常锅煤烟子,加胶水,其臭难闻;看报之家,每日把报送到,放于屋中,则满屋都可闻到臭味。

摘自《齐如山回忆录:清宫史话》

印刷这个行业,除了版,还得要“印”,为了得到好的印刷效果,把墨涂在版上后,还得把纸贴上去,加力压。在英文里,“Press”有“印刷”的意思。

毕昇发明的活字印刷技术为什么没有大规模使用?

古腾堡的发明铸活字和印刷机示意图。

图片来源于《联结:通向未来的文明史》[英]詹姆斯·伯克

西方的活字印刷由德国人古腾堡(Johannes Gutenberg)发明的,他采用了铅活字。因为德文字母个数加上标点符号,数量有限(他使用的语言只有23个字母,与英文的26个字母相比,没有j、v和w)。这样就可以大批量铸造尺寸一样的活字。而如果汉字采用活字,就得做很多活字,这些活字的存放,查找就是一个相当麻烦的事,没有熟练的排字工,排版就很困难。我在无锡博物院里,看到一个民国时期的印刷作坊,排版印报纸的场面,可以想像当年的排字应很是费时。

如此来看,毕昇的活字印刷术,思想很先进,但这项技术还要一些配套的技术才可以发挥优势。当时的技术,铸字就无法实现,因为当时一些材料技术跟不上,导致了这项技术不能大规格推广使用。

发明创造是从0到1,固然是很牛,新的技术才出现的时候,都不是那么的如人意,都会有这样或那样的缺点。只有经过后面的技术改进,大规模推广,并推动其它产业的发展,这项技术才能完成1到N的跨越。人类发展的过程中,有很多的0到1的例子,最后都无疾而终。只实现1到N的跨越,才能流传下来。所以,由1到N,更应令人敬佩的。

来源:读书生活随想偶得,本文观点不代表自营销立场,网址:https://www.zyxiao.com/p/126002

发表评论

登录后才能评论
侵权联系
返回顶部