机会成本

趁热打铁,既然说到了经济学,今天就接着说经济学里的两个很著名的成本问题—机会成本和沉没成本。今天就先说机会成本。

 

所谓机会成本就是选择某项活动而放弃其他活动的成本。就比如你今天晚上和朋友聚会,你就只能放弃和对象看电影,放弃看电影的成本就是你的聚餐的机会成本。再比如问你一个问题:你在多年之前500块买了一瓶茅台,结果现在市场价已经变成了2000元,你现在要喝掉它的成本是多少?答案是2000元,不管你是多少钱买的,目前喝掉它的成本就是现在卖掉这瓶茅台的价值,这当于你放弃了变现2000的机会。同理,那些08年前早早买了房子有很多放在那里不住也不出租,因为他觉得并没有什么损失,这是他老是按照购买时候的成本来评判,其实按照机会成本来讲并不低,你可以把房子出租获取租金收入,也可以把房子变现通过理财获得理财收入,这都是房主不住也不出租的机会成本。

 


但是往往我们在生活中,只考虑的是金钱成本,而不是机会成本。比如你要换工作,你往往考虑更多成本就是你要放弃目前的薪资,然而在经济学理性人眼里,你的成本不单单是工资,还有目前公司的职位以及上升机会等其他成本。为什么会这样,因为我们有时候没法像理性人一样做出最有利于自己的判断,这也是昨天文章里所讲的行为经济学和主流经济学冲突,与实际付出的金钱成本相比,机会成本是模糊的,抽象的。即使是经济学家也现实生活中忽视机会成本,把机会成本等同于实际的现金支出。比如把上面茅台的例子换一个环境,假如你的这瓶茅台酒不是你买的,是朋友送的,你往往就会大方的送给别人或者毫无压力的喝掉它,因为在你心理这瓶茅台没有付出金钱成本(但是其实是有机会成本的)。又假如这东西不是茅台,而是两张球赛门票呢,你是不是经常会对朋友说,反正这票也是免费的,送你得了。站在经济学的角度上叫,这不但是非理性,还是傻。

 


善用机会成本的思维会使我们做决定更加的理性和全面,这要求我们做选择不仅仅要考虑付出的金钱成本。在机会成本中,有一种成本最容易被我们忽视,那就是时间成本。这个在投资中最为普遍,因为往往投资的金钱都有时间成本。你的一笔钱买在牛市的顶点被套,你坚信下一次牛市会解套,所以就一直等。其实这里面就容易忽视的就是时间成本,你选择死拿的时候就意味着放弃了这部分钱在78年一次牛市的周期中赚到更多钱的机会,其实所以这样的做法并不明智。还有平时我们借朋友钱,你以为你放弃的无非就是点利息(如果存余额宝),其实还有这笔钱能够增值的机会成本,如果你懂投资理财,你借给他人钱的成本其实就远高于那些无风险的利息,在理性人来看也不是一个很明智的行为。在生活中,你会发现那些富人的时间很宝贵,也就是时间成本很高,所以他们会尽可能的减少自己亲历亲为的时间,比如洗车,打扫房间这些事情就会委托其他人去做,因为付出的成本低于花自己时间干这些事的成本,这其实也是一种机会成本思维。

 

经济学提供了一个理性思维的方式,虽然看起来在现实生活中挺拧巴,但是一旦养成经济学的思维,也是可以帮助我们做出一些正确的选择。

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