如何把英语学得像母语一样

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14年那会,编程有时遇到问题,用谷歌找到英文网页,我看了两段,就没看下去了。我读得很慢,又需要时常翻词典,云里雾里的,还不如转而去看中文的网页。那会,能看中文的尽量看中文。经过了6年多时间,现在,我反过来了,只有中文才有的才去看中文。娱乐时间也泡在英文世界里,无字幕看美剧,刷TikTok小视频。我的英文水平还是没有中文好,大概只是中文水平的四分之一吧。


在「如何把英语学得像母语一样」这个问题上,我找到了答案。我的英文水平大概是这两年陆续提高的,在19年下半年的时间里进步比较大。我想也许在15年16年的时候,我的英文水平就能像今天一样。也许这些年工作,我就能借用英文资料去解决这些年放弃的很多问题,也许就能看更多专业书籍,也许眼界就能开阔很多。在如今的互联网世界里,我意识到我们足不出户,就能模拟在英美国家生活一样。英美国家的人都在干嘛,他们就像我们一样,大多数时间都在玩手机用电脑,都在互联网上。而当我们学会科学上网之后,就可以有他们一样的互联网世界。


我写下这些心得经验,就像给当年的自己那样,就像给今天高中生大学生一样,就像给英语感兴趣正开始自学的人一样。我在「学习英语的旅程」一文中讲了自己多年陆续学英语的经历,这里补充一些最近的思考。


就像任何知识的学习都一样,学会的人都觉得很简单,刚开始学都容易觉得难,容易放弃。英语也是如此。


在这一路中,我觉得最重要的是什么。是找到自己喜欢的方式,一直做下去。如果我很喜欢英文歌曲,那就开始学歌词,一个单词一个单词搞明白是什么意思。搞明白后,我们听歌,然后拿笔或电脑敲下来。如果觉得这样费劲,那不这样也行。我们一首歌学完,学另外一首歌。我们学很多歌曲,学它一百首自己喜欢的歌。相信我,当学完一百首,我们再去听英文,再去英文,已经和当初不一样了,我们的大脑已经不一样了。现在能看懂很多类似的歌词了,现在能听懂很多类似的歌曲了。如何接着把英语学得更熟练,像母语一样。再去学一百首,咱们换其他内容主题的歌曲,从情歌换到乡村音乐。


如果我很喜欢名言名句,那就找一百条名言名句,找自己崇拜欣赏的人的名言名句。逐条学,查单词,搞明白。如果我很崇拜一些国外名人,那去关注他们的推特,一条条看,查单词搞明白。如果喜欢打游戏,同时又想学英语,那就去打英文游戏。找一百个游戏来玩。如果我很喜欢看美剧,那试试没有字幕看吧。无字幕看美剧时,我们刚开始看得似懂半懂,然而当一直看下去之后,渐渐地,很神奇,我们发现我们能听懂不少了。如果没有字幕太难,那试试挂上英文字幕吧。Netflix和Youtube上,设置字幕很方便。当看上一百集美剧或纪录片,会发现英文听起来已经不一样了。当这样过上两个月,会发现自己再也回不去从前了。语言学习是很神奇的,听懂后便再也忘不了。


现在我的一天,自由职业者的一天,花些时间处理工作外,也还主要是继续熟练英文。于是我就Kindle看两章书,TikTok刷小视频,Netflix看美剧纪录片,Youtube看些视频,刷刷Twitter。什么好玩就玩什么。对自己的要求是,既然我选择自己感兴趣的内容,那就认真听懂每一句,认真看懂每一句。静下心来,好好听听,好好读读,好好理解。


说一些数据,大概刷了几万条TikTok小视频,点赞了一万条。Netflix看了一百部纪录片或电影。看了上百篇喜欢的英文博客文章。读了15本英文书。这需要多少时间,主要是19年下半年集中学习的,大概要半年时间吧,平均起来,一周5天,每天8小时。我主要练习了听力和阅读。


我觉得千万不要坚持去学。坚持是很痛苦的。找到最容易学最喜欢的内容去学。刷抖音国际版TikTok,很轻松,不需要坚持。当看不懂的时候,就去找到最容易学的材料来学。容易的都学会了,那就学稍微难一点的。语言无处不在,内容形式是非常丰富的。有很多主题,有很多表现形式。


需要回顾我们的人生,回顾自己喜欢怎样的中文内容,去找到对应的英文内容。幸运的是,在这些领域,我们通常有很多思考,已经熟悉很多的概念,这时学英语,只是在学概念对应的英文表达。


为什么我在14年那会没有学会呢。为什么那会看到难读的英文网页没有咬咬牙读下去呢。我想,那时候,我不明白的是,熟练英语竟然是这么的简单。是的,确实很简单。其次,我想,也是我没有好好想这个问题,没有花时间集中学习一下。


当我在2019年Upwork自由职业者平台接单时,和客户语音聊天怎么都听不懂,让客户重复两三遍,假懂地聊时,不好意思再让客户重复时,只好跟客户说抱歉我们文字聊时,要好好学好英语的种子在我心目中种下了。更早之前在16年面试Y Combinator时,那会我可能觉得自身实力不够,所以面试没有通过,没把当时面试过程中交流的困窘当回事。当我去美国游玩时,也比较得意我用着我的高中英文水平在美国畅通无阻。当有一天,当我想跟外国人做生意挣点钱时,我终究发现我这三脚猫英文水平还是不行。


当英文熟练起来,感觉留学也没那么难,就像申请Y Combinator和办旅游签证一样,提交一些书面材料。当英文熟练起来,交些美国创业者、领域专家朋友似乎也没那么难,和外国人做生意似乎都没那么难。就像在中国一样,只不过中文都换成了英文。当我在TikTok发几个视频时,就涨了20多个外国人粉丝。在Telegram认识的印度朋友,把我拉进他们的乡村群,加入了语音聊天,他们在讨论钱被谁偷了。印度朋友住在Damodar河畔的一个村庄。

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当我来到美国,发现周围建筑周围人都不一样的时候,发现很多事物都不一样的时候,有种难以言喻的感觉。我的思维原来一直定势了,一直以为生活世界就是这样的。回来中国后,我觉得中国的东西都很便宜,也让我开始审视周边的事物。原来这一切都不是理所当然的,不是一定就要这样的。


当英语很熟练时,或许就可以沉浸在英文世界里,感受另外一种文化思想,也可以让人更好地洞察中国的文化思想。我们大多数时间都在互联网上。国内国外是两面互联网。我们看到的,影响了我们的思想。当我们同时在这两块互联网游刃时,我们看待事物可以更客观全方面一些。

如何把英语学得像母语一样。花些时间集中学习一下,让自己消除英文恐惧。学会科学上网,找到自己喜欢的方式和内容,找到其中最容易明白的内容。啥都行,只要是英语就行。一直看一直听。渐渐地,过两三个月,会发现自己的大脑已经不一样了。当有一天,我们已经离不开英文了,工作和娱乐都沉浸在英文世界。那像母语那样熟练,只是时间的问题。


学会高中英语后,我们的词汇量已经够了,已经够开始每天用英文了。当遇到难懂的书,难懂的文章,想办法去找到更容易的更简单的来阅读。找些英文儿童书籍来读,看些儿童动画片,也非常好。


我们要好好想想我们是怎么学中文的。我们不是上来去学语法,学做题的。我们是看了很多武侠片电视才来学校的。我们是会和父母简单交流才来学校的。同样,学英文也应该如此。


为什么高中之后,我们的英文听力阅读能力还是很差。在以考试为目的的学习中,我们学得比较低效吧。除了考试外,我们会自己去学吗。似乎不会。过去资料也很少。只有书本和习题,只有新概念英语,只有磁带学习机。小学时,只能上课偶尔听老师放放磁带。中学时,只有在课堂和晚自习前15分钟,学习一下听力。
尽管科学上网很麻烦,没法用上国外流行的应用,然而在中文互联网里,今天的资料也极其丰富,已经提供了我们自学英语的条件。


或许任何学习,都像学英语一样。我们要相信时间的力量,我们要放纵自己,先沉浸在最简单的知识中。想学好物理,先让我们玩一大堆基础的物理小实验吧。想学好编程,先让我们玩一大堆最简单的图形化编程吧。想学好画画,先让我们画着一大堆简单的事物玩吧。把学习变成一种游戏,刷抖音国际版TikTok学英语也真像玩游戏一样停不下来。
当变成游戏后,我们注意力很集中,思考成了一种乐趣。如果找到最容易学的内容,在娱乐中学习时,我们还觉得很枯燥,那就去做点别的吧。很多时候,不是内容有问题,不是学习方式有问题,而就是我们状态不好,心不能静下来。
我翻起《深度学习》一书,看到第二章,遇到难点的数学时,我放弃了它们,我便不再去学。我在油管看斯坦福的人工智能课,看到第二节,遇到一处不明白的,我也放弃了它们。我的人工智能知识一直没有入门。这就像我这些年学英语一样,好多次遇到难点的文章和书,遇到难点的视频,我都放弃了他们。人工智能的专家,一定会觉得这些人工智能的知识很简单。我想,这就像和学英语一样,是时间的问题,是学习材料的问题,是心情的问题。我得试试下次好心情时,再去理解一下。如果还是无法理解,我想,我需要找点书籍和视频,学学美国高中数学,学学简单的数学。我要相信我能学会的,我要想办法找到其中的乐趣。我要放纵自己,先沉浸在这些领域的简单问题上。
查词典,最好查英文词典,如牛津英语词典。英文词汇和中文词汇很多是不能一一对应的。英文词典的解释要更贴切一点。单词其实是很有意思的,我们可以琢磨它跟近义词的微妙区别,可以仔细想想最贴切的中文翻译。
口语和写作,我练习得非常少。我觉得听明白了看明白了,我可以用简单的词汇来表达我想要表达的。先有输入才有输出。我想,我哪天感兴趣的话,我会尝试用英文写很多我感兴趣的文章。把英文翻译成中文,看看顺不顺溜。对一些表达犹豫的时候,搜索一下看看网上有没出现过。写到国外论坛上和一些人交流,在Quora写很多的回答,在StackOverflow回答一些技术问题。而口语,可以用Telegram交些国外朋友来熟练。这些方式看起来都很有趣。当我真这么去做的时候,当做日常习惯时,有一天,就会发现不知不觉自己的大脑又不一样了吧。
我想我该怎么鼓励高中生或大学生,怎么鼓励有兴趣学英语的人,对当年的自己说些什么。写完这些心得分享后,我想最后留下句让人印象深刻的话,夸张一些也罢。把英语学得像母语一样,真的很简单,也真的很好玩。

来源:李智维,本文观点不代表自营销立场,网址:https://www.zyxiao.com/p/119203

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