创业故事:遭遇图片侵权索赔怎么办?

 

案例:甲公司是一家初创企业,通过运营公众号获得商业利益。20X7年2月,甲公司转载网络爆款文章一篇(内含有十张图片)。20X8年,图片著作权人乙公司向法院起诉甲公司构成侵犯著作权,要求甲公司按照1万元/张图片的价格向乙公司赔偿损失,并承担案件律师费、公证费支出。诉讼中,甲公司又收到了丙公司的指控侵权函件,要求就甲公司公众号另一篇文章中使用的图片赔偿人民币26万元。

 

随着知识产权维权意识增强,被控网络图片侵权的情况多有发生。通常被控图片侵权者,侵权载体往往是公众号或者者网站,通过前期大量投入时间、精力、财力,点滴积累辛苦培育才逐渐扩大粉丝数量,商业模式初见成效。此时遭遇图片侵权索赔,处理不好的,可能会对初创型企业造成重大打击。

 

在遭遇图片侵权索赔时如何应对,图片怎么使用才是合法合理的?如何做好危机应对和风险管控,相信是很多创业者心中疑问。

 

常见的侵权索赔方式有两种:第一种,诉前索赔。由作者或者作者授权的第三方,向被控侵权者发送律师函、公司函等法律函件,主要内容为要求停止侵权、赔偿损失,否则将进一步采取法律措施。通常函件后会附上侵权相关证据,例如著作权属文件、保全证据的公证书等。第二种,诉讼索赔。采用诉讼方式,有可能是在诉前索赔失败的情况下提出,也有可能直接向法院提起而不必须经过诉前索赔。

 

甲公司的遭遇是典型案例。在三个月时间内,先后收到两家公司的不同类型的侵权指控及索赔要求。两种索赔方式,在处理上有共同点也有差异。

先说差异。诉前索赔通常具有协商性质,诉讼索赔具有强制色彩。再看共同点。无论诉前索赔或者诉讼索赔,作为被控侵权方,都要关注以下几点:

 

第一,我有没有侵权?通常,只要作品不是你的原创,没有获得作者授权,不构成合理使用,基本可以判定构成侵权。另外,商业目的的使用也是构成侵权的重要因素。如果构成侵权,请主动删除相关文章或者图片,停止侵权。但同时,如果可行的,建议保留删除痕迹。

 

第二,侵犯的是谁的权利?通常对方会发来著作权属资料,要留意其是否源权利人,即作者,还是作者授权的第三方。如果是前者,需要结合获奖资料、检索相关新闻报道等途径加以确认;如果是后者,主要判断授权书是否合法有效。如果对方发来的著作权属资料存在瑕疵或疑问,可要求对方提供更多资料加以判断,千万不要不经审查即开始和对方谈赔偿,避免遭遇非权利人的欺诈索赔,造成不必要的损失。

 

第三,如果构成侵权,如何最大程度减少损失?在甲公司的诉讼案例中,我们通过举证分析甲公司侵权主观恶意程度低、涉案作品的知名度/市场价值低,含被控侵权图片的文章传播范围及传播效果有限,受关注度不高等方面逐一答辩,通过技巧性谈判最终将每张图片的赔偿金额降低至600元/张,为甲公司减少损失9400元/张,减损幅度高达94%。

 

解决纠纷后,后续如何做好图片侵权风险管控?首先毫无疑问是杜绝或减少使用未经合法授权的图片,或者使用自有图片。其次,如果不得不使用第三方图片,请在图片下方注明来源或者出处,同时标明请作者联系另附稿酬的标识。再次,如果图片使用量大,考虑与东方IC等正规图片公司建立长期合作关系,购买具有版权使用权的图片。或者,聘请专门的摄影师,签署职务作品协议,自行创作属于公司的图片。

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